6万中国学生签证获批,美国为什么还留了一手|新京智库

浏览:4210   发布时间: 08月23日

2021年8月19日,上海,留学生与家长在浦东机场T2航站楼内等待办理登机手续。图片来源:IC/photo

近期,赴美留学的中国学生在浦东机场排起了千米大队,机票也是一票难求,价格飙涨。即便如此,为了顺利开展或者完成学业,留学生们纷纷在加快速度赶赴美国。

在新冠疫情暴发以来,这样的场景已经很久没有出现过了。

留学生在机场排队的背后是美国驻华使领馆“火力全开”。在短短两个月内,其就给中国学生签发了近6万张签证。

对比疫情前的签证数据,今年夏天,这个签发量基本和2019年持平。

在过去两年中,受到疫情和美国政府对“国家安全”泛化的双重影响,赴美留学变成了非常艰难的事情。直到7月份,仍有500多名中国理工专业的学生赴美签证被拒。

8月,近6万学生赴美,这恰恰反映出美国对中国留学生的两面性:既要维持美国高等教育的利益,又要保护美国的“国家安全”,因此“小院高墙”的战略也被延伸到了留学议题上来。

中国留学生是块“大蛋糕”

今年4月底,美国国务院宣布国际学生不受“赴美禁令”的影响,从8月1日开始,留学生无需在第三国隔离14天,可以直飞美国入境。

几乎被冻结的签证业务,在5月份和6月也开始恢复,尤其是赴美攻读学术学位的F1签证大规模开放。

从统计数据能够看到,5月,美国给中国学生发放了2.3万张签证,而4月份只发了300多张。

可以看到,美国对中国留学生签证的态度在4月底发生了比较大的调整,赴美留学的签证难度大大降低。

在中美关系依然比较微妙的时刻,美国给中国留学生打开了一个口子。原因何在?

根本原因在于,留学生是美国的一块“蛋糕”,尤其是中国留学生构成了这块“蛋糕”的主体。

中国留学生每年给美国带去超过百亿美元的资金。若将留学视为美国教育的“出口”,美国的服务出口一直处于顺差状态。

关闭中国留学生赴美的大门,相当于其每年少了上百亿美元的收入。

美国为何开放留学生签证?

美国开放留学生签证,具体有以下几方面原因。

第一,美国对中国留学生的签证基本开放,但是其他类型的签证依然处于冻结状态。其原因,一部分是疫情形势依然不稳定, 人员之间的流动受到严格控制。

中国留学生应该是美国高校中最大的留学生群体,中国留学生成为美国不少高校重要的财政来源。

美国哈佛大学。图片来源:unsplash

在4月份,美国高等教育委员会主席向国务院和国土安全部发出请愿信,要求豁免国际学生的F1面签,尽快给予学生签证,取消旅行禁令,让国际学生能够在接下来的秋季学期尽快赴美留学。

第二,美国高校有非常强大的政治动员和游说能力,各类高校组成了联盟或者协会。

比如美国社区学院协会、美国州立大学协会、美国高等教育委员会、美国大学协会、公立与赠地大学协会、美国独立学院与大学协会等。

可以看到,在特朗普政府时期,美国政府对中国留学生采取了诸多限制措施后,美国的大学以及大学协会负责人纷纷出来发声批评。

从1924年实施移民法以来,美国明确允许外国学生到美国教育机构学习,留学生已经成为美国高校中不可忽视的一个群体,也是美国高校重要的财政来源。

当下美国高校面临英国、澳大利亚、欧洲等国高校的竞争,争取留学生生源的竞争越来越激烈。

美国哈佛大学图书馆。图片来源:unsplash

在这样的背景之下,放宽中国留学生赴美的限制,关系到美国大学的发展,甚至关系一些财政困难的学校的生存问题。

第三,当前,疫情形势虽有起伏,但是对于新冠疫情的恐慌情绪逐渐散去,尤其是中国对疫情的防控卓有成效,中国留学生赴美对美国疫情防控影响微小。相反,中国学生赴美后需要进行更加细致的防疫措施保护自己。

美国高校在全球“霸榜”也得益于留学生

拜登政府上台之后,改变了特朗普政府时期粗暴蛮横的风格,但是对华政策基本保持不变。

此次,虽然美国政府发出了近6万多张留学签证,但是特朗普签署的“10043号公告”依然没有取消。美国限制中国理工类学生赴美留学,此前有500多中国学生被拒签,也与此相关。

10043号公告限制所谓“受雇或者支持军民融合战略”的学生或者学者赴美,这一理由其实就是个“筐”,给了美国政府极大的裁量权来决定是否发放签证。

“国家安全”的限度在哪里?如果美国政府动辄以“国家安全”来拒签,拒绝中国学生赴美学习,那美国高校的吸引力何在?

高等教育是服务,也是产品,之所以众多学生愿意到美国留学,根本原因是美国高校可以提供优质教育。

如果美国政府将“国家安全”不断泛化,中国学生也只能选择在国内就学或者到其他国家留学,如此则美国遭受的损失会是双重的:

一是留学生带来的资金减少。布林肯说2020年留学生给美国带来了390亿美元资金,创造了41万个就业岗位。

二是留学生也是优质生源,留学生为美国的教育、科学事业做出了重大的贡献。从这个角度来说,吸纳留学生就是引入高质量的智力资源,依靠优质资源,美国高校才能在全球高校排行榜中“霸榜”。

“小院高墙”也被用到了留学议题

2021年7月末,中美高官在天津会晤,中方向美方提出的重点关注个案清单中就有“中国部分留学生赴美签证遭拒”的问题。

在中美天津会晤期间,美国国务院和教育部发布了一份支持国际教育的联合声明,共同承诺将采取实际行动促进美国继续成为全世界留学生的学习目的地。

声明中列举了国际教育对美国的诸多利益,其中首要的是加强了美国的经济和安全。

既然留学生有利于美国的国家安全,美国政府为什么还要以“国家安全”的理由拒签中国学生呢?

从国家战略来说,留学教育、创新、研发等构成了国家战略科技能力。拜登上台之后,对华技术竞争以“小院高墙”为特色。

所谓“小院高墙”,是指美国需要阐明与美国国家安全直接相关的特定技术和研究领域(即“小院”),并划定适当的战略边界(即“高墙”)。

拜登政府“小院高墙”的本质,就是要阻断战略技术的扩散,尤其是向中国的扩散。

拜登政府对中国留学生的态度和政策也体现出“小院高墙”的特点:给留学生发放签证保证美国高校的利益,但是又把一些所谓敏感专业的学生拒之门外。

因此,虽然美国政府发出了近6万多张留学签证,但并不意味着美国方面全面接纳中国留学生。

什么时候美国政府把特朗普的10043号公告撤销了,什么时候才算是对中国留学生真正敞开了大门。

文| 孙兴杰(吉林大学国际关系研究所副所长、教授)

编辑|张笑缘

校对|李立军

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